Qué aporta la sociología de la educación al debate educativo

Libro de texto de sociología de la educación

La sociología de la educación es el estudio de cómo las instituciones públicas y las experiencias individuales afectan a la educación y sus resultados. Se ocupa sobre todo de los sistemas de enseñanza pública de las sociedades industriales modernas, incluida la expansión de la educación superior, continua y de adultos[1].

La educación se considera un esfuerzo humano fundamentalmente optimista, caracterizado por las aspiraciones de progreso y mejora[2]. Muchos la entienden como un medio para superar las desventajas, lograr una mayor igualdad y adquirir riqueza y estatus social[3]. La educación se percibe como un lugar en el que los niños pueden desarrollarse según sus necesidades y potencialidades únicas[2]. No sólo los niños pueden desarrollarse, sino también los adultos jóvenes y mayores. Las interacciones sociales entre las personas a través de la educación siempre provocan un mayor desarrollo sin importar la edad. También se percibe como uno de los mejores medios para lograr una mayor igualdad social[3]. Muchos dirían que el propósito de la educación debería ser desarrollar a cada individuo hasta su máximo potencial, y darle la oportunidad de lograr tanto en la vida como le permitan sus habilidades naturales (meritocracia). Pocos argumentarían que cualquier sistema educativo cumple este objetivo a la perfección. Algunos adoptan un punto de vista especialmente crítico, argumentando que el sistema educativo está diseñado con la intención de provocar la reproducción social de la desigualdad.

Qué es la sociología de la educación pdf

Aunque está claro que la educación desempeña un papel integral en la vida de los individuos, así como en la sociedad en su conjunto, los sociólogos ven ese papel desde muchos puntos de vista diferentes. Los funcionalistas creen que la educación capacita a las personas para desempeñar diferentes papeles funcionales en la sociedad. Los teóricos del conflicto ven la educación como un medio para ampliar la brecha de la desigualdad social. Los teóricos feministas señalan la evidencia de que el sexismo en la educación sigue impidiendo que las mujeres alcancen la plena igualdad social. Los interaccionistas simbólicos estudian la dinámica del aula, las interacciones entre alumnos y profesores y cómo éstas afectan a la vida cotidiana. En esta sección, aprenderás sobre cada una de estas perspectivas.

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Los funcionalistas consideran que la educación es una de las instituciones sociales más importantes de una sociedad. Sostienen que la educación aporta dos tipos de funciones: las funciones manifiestas (o primarias), que son las funciones previstas y visibles de la educación; y las funciones latentes (o secundarias), que son las funciones ocultas y no previstas.

Características de la sociología de la educación

Figura 16.1. El cineasta Victor Masayesva enseña sobre la cultura india hopi en una clase de estudios aborígenes en la escuela secundaria de Point Grey, Vancouver. Las escuelas nos enseñan mucho más que a leer, escribir y articular. También nos socializan las normas y expectativas culturales. (Foto cortesía de Victor Masayesva/flickr)

Desde el momento en que un niño nace, comienza su educación. Al principio, la educación es un proceso informal en el que el bebé observa a los demás y los imita. A medida que el bebé crece y se convierte en un niño pequeño, el proceso de educación se vuelve más formal a través de los juegos y el preescolar. Una vez en la escuela primaria, las lecciones académicas se convierten en el centro de la educación a medida que el niño avanza en el sistema escolar. Pero incluso entonces, la educación es mucho más que el simple aprendizaje de hechos.

Nuestro sistema educativo también nos socializa a nuestra sociedad. Aprendemos las expectativas y normas culturales, que son reforzadas por nuestros profesores, nuestros libros de texto y nuestros compañeros de clase. (Para los estudiantes que no pertenecen a la cultura dominante, este aspecto del sistema educativo puede plantear importantes retos). Puede que recuerdes haber aprendido las tablas de multiplicar en segundo curso y también las reglas sociales para turnarse en los columpios durante el recreo. Quizá recuerdes haber aprendido el proceso parlamentario canadiense en un curso de estudios sociales, así como haber aprendido cuándo y cómo hablar en clase.

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Alcance de la sociología de la educación

Los teóricos del conflicto no creen que las escuelas públicas reduzcan la desigualdad social al ofrecer igualdad de oportunidades. Más bien creen que el sistema educativo refuerza y perpetúa las desigualdades sociales que surgen de las diferencias de clase, género, raza y etnia. Mientras que los funcionalistas consideran que la educación cumple una función beneficiosa, los teóricos del conflicto la ven de forma más negativa. Para ellos, los sistemas educativos preservan el statu quo y empujan a las personas de menor estatus a la obediencia, lo que las mantiene en desventaja socioeconómica.

Esta situación conduce a la reproducción de las clases sociales, ampliamente estudiada por el sociólogo francés Pierre Bourdieu. Investigó cómo el capital cultural, o el conocimiento cultural que sirve como moneda (metafórica) que nos ayuda a navegar por una cultura, altera las experiencias y oportunidades disponibles para los estudiantes franceses de diferentes clases sociales. Los miembros de las clases alta y media tienen más capital cultural que las familias de clase baja. Como resultado, el sistema educativo mantiene un ciclo en el que los valores de la cultura dominante son recompensados y, por tanto, reproducidos generacionalmente. La enseñanza y los exámenes se adaptan a la cultura dominante y dejan a los demás luchando por identificarse con valores y competencias ajenos a su clase social. Por ejemplo, se ha debatido mucho sobre lo que miden realmente los exámenes estandarizados como el SAT. Muchos sostienen que los exámenes agrupan a los estudiantes por su capacidad cultural y no por su inteligencia natural.  Por ejemplo, una pregunta de la sección de lectura comprensiva del SAT pregunta sobre un cuadro en un museo de arte. Para un estudiante que no ha conocido los museos de arte con regularidad, esta pregunta supone una mayor dificultad que para un estudiante que ha crecido asistiendo a eventos culturales como exposiciones de arte. Estos mecanismos de la educación pública refuerzan y perpetúan las desigualdades.

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