Para educar a un niño se necesita una tribu entera

Se necesita una aldea para criar a un niño cita el autor

Se cree que este refrán africano tiene su origen en los pueblos Igbo y Yoruba de Nigeria. Pero la idea de que “se necesita un pueblo entero para criar a un niño” es fundamental en muchas culturas africanas. Entonces, ¿qué significa exactamente y por qué tiene un impacto positivo en el desarrollo del niño?

La idea principal del dicho es que se necesita toda una comunidad, y no sólo dos padres, para criar a un niño. La familia ampliada tiene un papel importante. Por ejemplo, un niño suele pasar largos periodos de tiempo bajo el cuidado de sus abuelos, tías o tíos. Los primos y hermanos también actúan como modelos de conducta para los miembros más jóvenes de la familia.

Esta filosofía está estrechamente relacionada con la creencia africana de que los niños son una bendición. Toda la comunidad se alegra cuando nace un niño, por lo que todos quieren responsabilizarse de su crianza.

El principio de que todo el pueblo debe contribuir a la crianza de un niño tiene muchas ventajas. En primer lugar, está probado psicológicamente que un niño se beneficia de tener múltiples modelos de conducta. Además, con la familia, los amigos y los vecinos cuidando de ellos, el niño puede prosperar en un entorno seguro y cariñoso. La red de seguridad que proporciona la comunidad les permite explorar y aprender sin sufrir daños.

Se necesita un pueblo para criar a un niño, pero el pueblo ha desaparecido

¿Realmente se necesita una aldea para criar a un niño? Según Wikipedia, “Se necesita una aldea para criar a un niño” es un proverbio africano que significa que toda una comunidad de personas debe interactuar con los niños para que éstos crezcan en un entorno seguro y saludable. También se convirtió en un dicho popular en la cultura estadounidense hace varias décadas.

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Aunque es totalmente posible criar a un niño sin un sistema de apoyo, no se puede negar que es más fácil si la familia y los amigos ayudan. Mi nueva nieta, que acaba de cumplir un mes, tiene la suerte de que la rodea una familia cariñosa. Debido a los divorcios y los nuevos matrimonios, Sylvia tiene siete abuelos, todos ellos viviendo cerca. Su pueblo incluye a sus padres y, por supuesto, a su hermano de tres años, que todavía está muy enamorado de ella y no ha pedido ni una sola vez que la lleven al hospital. Es un bebé con suerte.

La aldea beneficia a todas las generaciones implicadas. Todos salen ganando si los abuelos sirven como plan de apoyo a los padres, haciendo de canguro, llevando a los niños a hacer recados e incluso haciendo alguna fiesta de pijamas de vez en cuando para que los padres puedan tener una cita. A qué padres no les gustaría tener una noche libre, y a la mayoría de los niños les encanta pasar tiempo con abuelos cariñosos. Algunos estudios demuestran que los niños que mantienen una relación estrecha con sus abuelos son menos propensos a tener problemas de comportamiento y emocionales y están mejor preparados para afrontar acontecimientos traumáticos como el divorcio o el acoso escolar. Los abuelos proporcionan estabilidad y apoyo.

Wikipedia

Sigo escuchando que este es un proverbio africano “tradicional”, aunque puedo decir que no parece ser uno Igbo (que yo sepa). Sin embargo, no me extrañaría escuchar que algún grupo africano dice algo así. ¿Alguien más?

Es una frase común. No tengo los libros delante, pero intentaré encontrarla. Creo que Chinua Achebe la utiliza en *Things Fall Apart* (Heinemann African Writer’s Series, 1958). Responderé con más detalles si los encuentro.

Te equivocas al pensar que Hillary no debe contar como fuente de la cita: “Hace falta un pueblo entero para criar a un niño”. Es cierto que se trata de un proverbio africano común, pero es Hillary quien ha popularizado el adagio entre los estadounidenses, incluidos los académicos. Además, Hillary ha visitado África y podría haber obtenido la cita de algunas mujeres con las que se relacionó. La pregunta de Bob debería haber sido si alguien sabe de dónde sacó Hillary la cita.

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Hemos discutido un poco esta cuestión en el listserv para bibliotecarios africanos. Lo he remitido al administrador de esa lista para ver si puede sacar los mensajes del archivo. Según recuerdo, la conclusión fue que nadie pudo encontrar una cita exacta del proverbio. Es una frase que se ha puesto de moda, he tenido varias consultas en el último año o así, al igual que la mayoría de mis colegas bibliotecarios. Es el título del libro que ganó el premio de libros infantiles de la ASA el año pasado (no es obra de Hillary), el nombre de una guardería y de una escuela privada alternativa en la zona de Boston, etc. etc.

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El famoso proverbio africano, “se necesita una aldea para criar a un niño”, debería sonar más cierto para los padres y las familias de hoy que nunca. Compaginar las responsabilidades parentales con el mantenimiento de una carrera profesional (especialmente en el caso de los padres que dirigen hogares unipersonales) no es una tarea fácil. Por no hablar del estrés y las dificultades a las que ya se enfrentan muchos niños estadounidenses, desde el amplio uso de las redes sociales hasta la desconexión y el aislamiento, pasando por otras dificultades en el hogar. Y esto es prepandémico.

Hoy en día, más común que este estrés de la vida es la incomodidad para pedir ayuda. Para algunos, la mera idea de pedir ayuda para la crianza a nuestros amigos o a la comunidad suele parecer que estamos haciendo algo mal. Si somos nosotros los que pedimos ayuda a un amigo, a veces nos parece que le estamos pisando los talones, o tememos que parezca que le estamos diciendo cómo debe ser su hijo. Pero, ¿qué es ese estigma? ¿Qué pasó con la mentalidad de pueblo?

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Sabemos lo importante que es la figura paterna para el desarrollo de un niño. Los niños, especialmente las niñas, que crecen con un padre ausente, tienen más probabilidades de sufrir índices de pobreza más elevados, de experimentar con las drogas y de sufrir embarazos en la adolescencia. Con el problema agravado de una pandemia mundial, el apoyo de los miembros de la comunidad, los profesores, los amigos y la familia es fundamental.

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