Por qué no se invierte en la educación especial

Falta de financiación para la educación especial

No hace mucho tiempo, los estudiantes con discapacidades no tenían garantizado el derecho a asistir a las escuelas públicas. De hecho, muchos eran rechazados por su discapacidad. Hoy, sin embargo, hay alumnos con discapacidad en todos los colegios públicos y en la mayoría de las aulas del país. Y lo que es más importante, la mayoría de los alumnos con discapacidad pasan la mayor parte del tiempo (más del 80% del día) en aulas de educación general. Y un número mayor que nunca se gradúa en el instituto y se matricula en la universidad. Aunque nos queda mucho camino por recorrer antes de que nuestro sistema educativo garantice que todos los alumnos alcancen su pleno potencial, los enormes avances que hemos logrado en las últimas décadas se deben en gran parte a la Ley de Educación de Personas con Discapacidad (IDEA).

IDEA se aprobó en los años 70 para proporcionar una educación pública gratuita y adecuada a los alumnos con discapacidad. Esto significa que el distrito escolar encontrará a los alumnos que necesiten educación especial y les proporcionará los servicios y apoyos que necesiten sin coste alguno para sus padres. IDEA atiende a casi seis millones de alumnos desde que nacen hasta que se gradúan de secundaria (o cumplen 21 años).

Financiación de la educación especial en los colegios públicos

Hoy, Día Mundial del Autismo, me gustaría destacar el impacto de la educación en lo que las personas con discapacidad son capaces de lograr. Más de mil millones de personas -el 15% de la población mundial- sufren algún tipo de discapacidad. Una quinta parte del total mundial estimado, hasta 190 millones de personas, padecen discapacidades importantes. Las personas con discapacidad tienen más probabilidades de experimentar resultados socioeconómicos adversos que las personas sin discapacidad, como menos educación, peores resultados sanitarios, menos empleo e índices de pobreza más elevados.La mayoría de las personas con discapacidad se encuentran en países en desarrollo.

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El mes pasado tuve el honor de recibir al Dr. Kamal Lamichhane (Universidad de Tsukuba) en el Banco Mundial. Su historia personal es extraordinaria. Debido a su discapacidad visual, Kamal no fue a la escuela en su Nepal natal hasta que cumplió 12 años. Más tarde terminaría su doctorado en estudios sobre discapacidad y acuñaría el término “pobreza de conciencia”.

Kamal presentó las conclusiones de su reciente libro Disability, Education and Employment in Developing Countries: De la caridad a la inversión. Kamal expuso argumentos sólidos, basados en sus excelentes conocimientos econométricos, utilizando datos de Nepal, India, Bangladesh, Camboya y Filipinas.

¿Para qué pueden utilizarse los fondos idea?

La financiación de la educación en Estados Unidos depende principalmente de los recursos estatales y locales, con sólo una pequeña parte de los ingresos totales asignados por el gobierno federal. La mayoría de los análisis de las principales métricas de financiación escolar -equidad, adecuación, esfuerzo y suficiencia- plantean serias dudas sobre si el sistema actual está a la altura del ideal de proporcionar una educación sólida de forma equitativa a todos los niños en todo momento. Los distritos situados en zonas de alta pobreza, que atienden a una mayor proporción de alumnos de color, reciben menos fondos por alumno que los distritos situados en zonas de baja pobreza, que atienden predominantemente a alumnos blancos, lo que pone de manifiesto la desigualdad del sistema. Los distritos escolares en general, pero especialmente los de las zonas de alta pobreza, no gastan lo suficiente para alcanzar la media nacional de resultados en los exámenes, que es un punto de referencia establecido para evaluar la adecuación. Los esfuerzos que hacen los Estados para invertir en educación varían considerablemente. Y el sistema está mal preparado para adaptarse a emergencias inesperadas.

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Estos retos se magnifican durante y después de las recesiones. Tras la Gran Recesión que comenzó en diciembre de 2007, los ingresos educativos por alumno cayeron en picado y no volvieron a los niveles anteriores a la recesión durante unos ocho años. La recuperación de los ingresos por alumno fue aún más lenta en los distritos de alta pobreza. Este informe combina nuevos datos sobre la financiación de los estados y de los distritos por nivel de pobreza de los distritos escolares, y a lo largo del tiempo, con pruebas que documentan los efectos positivos del aumento de la inversión en educación para defender la revisión del sistema de financiación escolar. Reclama reformas que garanticen un mayor papel del gobierno federal para establecer un plan de financiación escolar sólido, estable y coherente que canalice suficientes recursos adicionales a los estudiantes menos pudientes en los buenos y en los malos tiempos. Además, el gasto en educación pública debería reconvertirse en un estabilizador económico, con aumentos automáticos durante las recesiones. Un programa de este tipo mitigaría en gran medida los recortes a la educación pública a medida que se agotan los presupuestos, y también estimularía la demanda agregada para dar a la economía un impulso necesario.

Modelos de inclusión en la educación

Se pasaría del sistema actual, en el que los centros educativos y las familias solicitan recursos racionados, a dar a las familias más control sobre el apoyo que reciben sus hijos y a hacer que los profesores se responsabilicen más de los alumnos discapacitados en sus aulas.

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“Sabemos que ésta es una de las áreas más quebradas de la educación y es algo que no sólo el sector ha estado pidiendo a gritos que cambie, sino también las familias de los jóvenes que se han visto desatendidas”.

“Sabemos por la agencia de bienestar social que por cada siete niños que están recibiendo apoyo y recibiendo apoyos de aprendizaje que hay tres que probablemente no lo son. No es suficiente. Necesitamos que todos los jóvenes con necesidades de apoyo al aprendizaje reciban el apoyo adecuado cuando lo necesiten”.

Los profesores recibirán más formación para trabajar con niños discapacitados, y el documento del Consejo de Ministros indica que el gobierno intentará combatir la resistencia de algunos colegios y profesores a tener niños discapacitados en sus aulas, dijo Tinetti.

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